Blog de Laurent Bloch
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ISSN 2271-3980
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Un roman magnifique d’Andreï Makine
L’archipel d’une autre vie
Article mis en ligne le 31 janvier 2017
dernière modification le 23 juin 2018

par Laurent Bloch
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Licence : CC by-nd

Depuis quelque temps tout m’attirait vers ce livre d’Andreï Makine : je suis finalement tombé dedans. Heureusement je n’avais ce jour-là aucun rendez-vous, parce que je n’ai pu m’en extraire qu’après avoir lu sa dernière page, interrompre ce suspens et cette émotion eût été insupportable. En plus c’est très bien écrit. Rassurez-vous, il n’y a que 288 pages, si un lecteur lent comme moi le lit dans la journée vous le pouvez aussi. Il est disponible sous forme électronique.

L’action est au bord du détroit de Lindholm, en face des îles Chantar, dans la mer d’Okhotsk, juste avant l’Océan Pacifique, un millier de kilomètres au nord de Vladivostok. Le narrateur est un adolescent, pensionnaire d’un orphelinat sibérien réservé aux enfants de prisonniers du Goulag pour leur éviter les contacts avec d’autres jeunes, ce qui risquerait d’ébruiter le fonctionnement de ces bagnes et l’assassinat de leurs parents.

Le narrateur, de son orphelinat, est envoyé quelques milliers de kilomètres encore plus à l’est, à Tougour [1], pour y suivre un stage de géomètre. Là, à l’arrivée de l’hélicoptère hebdomadaire (ni route ni aérodrome ni chemin de fer dans ce désert glacial), il remarque un homme étrange et solitaire qui s’enfonce dans la taïga. Il le suit. Ils ne tarderont pas à faire connaissance, l’inconnu se nomme Pavel Gartsev, il va expliquer à l’adolescent les circonstances de son installation dans cet endroit inaccessible, et son récit constituera la plus grande part du roman.

Je ne puis vous livrer le dénouement, mais sachez qu’il a lieu au milieu de paysages dantesques, qu’il y a des navigations périlleuses avec des mascarets de plusieurs mètres de haut, juste à temps avant que la mer ne devienne banquise. On peut penser aux épisodes de solitudes glacées de Docteur Jivago, ou aussi aux romans de James Oliver Curwood, auteur un peu vite classé dans la « littérature pour la jeunesse », à laquelle il appartient indubitablement, mais cela ne devrait pas empêcher les vieux de le lire. Comme ces livres, L’archipel d’une autre vie est plein d’un romantisme du meilleur aloi. N’hésitez pas.

Notes :

[1Tous les toponymes du roman existent dans la réalité, j’ai vérifié sur le Bartholomew’s, carte 40 de mon édition écossaise des années 1970. Il y a un article Wikipédia.


Forum
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SpoliationB
Dematons - le 23 juin 2018

Bonjour, je viens de fermer le livre de Makine et cherchant le détroit de Lindolhm sur internet je tombe sur votre blog. Comme vous, je dirais que c’est un magnifique roman, et parcourant rapidement la suite je découvre que vous racontez beaucoup, beaucoup trop pour ceux qui ne l’ontpas encore lu. Je ne savais rien de ce livre avant de l’ouvrir et je n’aurai pas aimé savoir toute l’intrigue que vous dévoilez trop facilement.
J’ai juste parcouru ce que vus avez écrit, je n’en lirai pas plus... Pourquoi raconter l’histoire, vous le ferez moins bien que l’auteur...
Cordialement, Didier

Spoliation
Laurent Bloch - le 23 juin 2018

Critique justifiée : j’ai supprimé trois paragraphes superflus, il faut lire le livre.

L’archipel d’une autre vie
Nonoss - le 6 octobre 2017

Vous avez tout à fait raison, je viens de finir la lecture de ce petit chef d’oeuvre...Lu en une journée, difficile à quitter, consolant et rafraîchissant. Je ne connaissais que Le Testament français de cet auteur... je cherche maintenant les lieux décrits sur Google Earth...

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